La vida surrealista del fundador de 8chan: al mando de una de las webs más polémicas de internet

  • Durante el pasado fin de semana, 22 personas murieron y más de dos docenas resultaron heridas en un tiroteo masivo en un supermercado de Walmart en El Paso (Texas, Estados Unidos).
  • Un manifiesto supuestamente escrito por el sospechoso del atentado apareció antes en un foro anónimo llamado 8chan, propiedad de Jim Watkins y su compañía, NT Technology. 8chan ha dejado de funcionar este lunes.
  • Watkins es un estadounidense expatriado que ahora vive en Filipinas, donde posee una granja de cerdos además de 8chan.

Autor: Ben Gilbert, Business Insider

El hombre que es dueño y administra de uno de los rincones más famosos de Internet se describe a sí mismo como «una persona muy aburrida».

Es todo menos eso. Jim Watkins es el propietario y administrador de 8chan, un foro plagado de odio que se enorgullece de su libertad de expresión por encima de todo lo demás.

A lo largo de 2019 esa consagración a la libertad de expresión se ha plasmado en tres manifiestos publicados en 8chan supuestamente escritos por autores de tiroteos masivos. Desde este lunes 8chan ha dejado de funcionar y no parece que vaya a volver estar activo de nuevo pronto.

Esto es todo lo que sabemos sobre Jim Watkins, el veterano del ejército de los Estados Unidos que cría cerdos en Filipinas y dirige 8chan.

 Watkins tiene unos 50 años, vive en Filipinas y se refiere a sí mismo como un «emprendedor en serie».

YouTube

Antes de crear sitios web, Watkins estuvo en el ejército de los Estados Unidos durante casi 20 años. Fue en el ejército donde Watkins aprendió sobre ordenadores y, finalmente, sobre el floreciente Internet.

Su primera incursión fue en una web pornográfico propiedad y operada por su flamante empresa NT Technology.

Más concretamente, Watkins creó una página web de pornografía orientada a eludir las leyes de censura japonesas.

«El trabajo que hicimos en los años siguientes fue realmente sólo la comercialización de contenido japonés sin censura a los usuarios en Japón», contó un socio de Watkins a Splinter en una entrevista en 2016.

En 1998, Watkins dejó el ejército («Era un sitio web para adultos. Probablemente el ejército estaba contento de verme marchar», le dijo a Splinter) para impulsar sus negocios de Internet a tiempo completo.

En 2004, cuando estalló la primera burbuja de las puntocom, Watkins se mudó a Filipinas con su familia. Aún sigue viviendo allí.

Watkins vive en Filipinas, donde explota una granja de cerdos ubicada a las afueras de Manila, según Splinter .

Su principal negocio, sin embargo, está en Internet: NT Technology gestiona una amplia variedad de páginas web, incluyendo un sitio de noticias llamado The Goldwater y una compañía de audiolibros llamada Audio.books.

Su web más destacada, sin embargo, es 8chan.

Watkins tomó posesión de 8chan en 2014 después de que su fundador, Fredrick Brennan, se desconectara de ella intencionalmente.

Fredrick Brennan, fundador de 8chan, ya no tiene relación con el foro.

A partir de 2014, el propietario y administrador oficial de la web es Watkins. Los dos trabajaron como un equipo por un tiempo, con Brennan a cargo de la parte técnica y Watkins a cargo de la logística.

Eso se ha venido abajo desde entonces, y Brennan se ha convertido en un firme crítico de la web después de que se vincule a miembros de 8chan con varios tiroteos masivos.

«Hazle un favor al mundo y ciérralo», dijo Brennan al Washington Post esta semana.

El tiroteo en El Paso, Texas, durante el fin de semana, donde 22 personas murieron y docenas más resultaron heridas, ha sido el último ejemplo: se cree que el sospechoso de los disparos publicó un manifiesto en 8chan justo antes del tiroteo.

«Una vez más, un terrorista utilizó a 8chan para difundir su mensaje, ya que sabía que la gente lo salvaría y lo difundiría», dijo Brennan al Washington Post. «El foro es un lugar receptivo para terroristas domésticos».

¿Por qué 8chan? Tiene que ver con la libertad de expresión… más o menos.

Denis Doyle/Getty Images

En una entrevista con Splinter en 2016, cuando tenía 52 años, Watkins explicó por qué sigue funcionando el foro web anónimo que con tanta frecuencia está vinculado a tragedias horribles en la vida real:

Mientras no estén haciendo amenazas inminentes de daño contra alguien, las palabras de los usuarios se consideran como un discurso político protegido. No es diferente al que pueda hacer Donald Trump, Hillary Clinton o cualquier otra persona.

Watkins todavía no ha comentado nada sobre el caso más reciente de un tirador vinculado al foro web que dirige, y tampoco ha hecho ninguna declaración sobre el posterior cierre de 8chan por parte de varios servicios de Internet.

Watkins y NT Technology no han respondido a las preguntas de Business Insider. Desde el lunes, 8chan permanece desconectado.

Este artículo fue publicado originalmente en Business Insider

Este artículo está escrito por Business Insider y aparece publicado en https://hipertextual.com/2019/08/bizarra-vida-dueno-8chan

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